Parabens : quels sont leurs risques réels ?

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Qu'ils soient certifiés bio ou commercialisés en grande surface, de plus en plus de produits alimentaires et cosmétiques portent la mention « sans paraben ».

Cette mention laisse clairement entendre que cette substance est mauvaise pour la santé, son absence mettant en valeur le caractère naturel et sain du produit.

Pourtant, les études menées sur le sujet n'ont pas établi clairement la toxicité de ce produit. Alors, que faut-il penser des parabens ? Devons-nous vraiment les éviter ?

Parabens : qui sont-ils ?

Parabens dans l'industrie cosmétique et alimentaire

Les parabens sont des conservateurs chimiques très souvent présents dans les produits cosmétiques et alimentaires :

  • Ils permettent notamment d'éviter le développement des champignons et autres bactéries.
  • On en trouve dans plus des deux tiers des cosmétiques :
    • mousses à raser ;
    • shampoings ;
    • savons, etc.

Présence des parabens à l'état naturel

Les parabens existent à l'état naturel dans de nombreux aliments :

  • orge ;
  • mûres ;
  • fraises ;
  • pêches ;
  • cassis ;
  • oignons ;
  • haricots blancs ;
  • vanille, etc.

Ils sont même présents dans le corps humain !

Parabens : vraiment toxiques ?

5 grands types de parabens

Les parabens ont commencé à être utilisés pour remplacer d'autres conservateurs qui s'étaient avérés nocifs pour la santé, les formaldéhydes. Si on parle de parabens, avec un S, c'est parce qu'il en existe 5 différents types, classés ici du moins nocif au plus nocif :

  • méthyl paraben ;
  • éthyl paraben ;
  • propyl paraben ;
  • butyl paraben ;
  • isobutyl paraben.

Si les parabens vous font peur, pensez donc à regarder la composition des produits que vous achetez.

Effets supposés des parabens sur la santé

Les parabens sont réputés être des allergisants :

  • Leur utilisation est donc réglementée par une directive depuis 1976. Ainsi, les composés à base de parabens réputés cancérigènes ont été interdits dans la composition des cosmétiques.
  • Mais les parabens sont également suspectés de provoquer des perturbations :
    • du système endocrinien (tissus libérant les hormones dans le sang) ;
    • du système reproductif.
  • Ils auraient également un effet œstrogénique (c'est-à-dire libérateur d'oestrogènes, hormones féminines), susceptible d'accélérer l'apparition d'une tumeur du sein.

Bilan de l'AFSSAPS en 2004

L'AFSSAPS, Agence française de Sécurité Sanitaire des Produits de Santé souligne dans son Bilan 2004 qu' "il apparaît que les parabens sont petits toxiques et bien tolérés, bien que des réactions allergiques puissent survenir chez certaines personnes" :

  • Le bilan précise également que les études menées ont amené à la conclusion que la perturbation endocrinienne engendrée par les parabens était réelle, mais faible.
  • En outre, ces études n'ont pas permis d'établir un lien précis entre parabens et risques de cancers.
  • En revanche, le propyl paraben et le butyl paraben pourraient avoir des effets néfastes sur la reproduction, des études menées sur des rats ayant mis en évidence un lien entre ces substances et la baisse de la fertilité masculine.

À l'issue de ce rapport, la commission de cosmétologie s'est prononcé en faveur de la poursuite de l'utilisation de 2 des 5 parabens les plus couramment utilisés :

  • le méthyl paraben ;
  • l'éthyl paraben.

En ce qui concerne le propyl paraben, la commission s'est montrée favorable à la poursuite de son utilisation :

  • Cependant, elle a demandé la réalisation d'études complémentaires.
  • Celles-ci devront confirmer l'absence de risques liés à leur utilisation dans les produits cosmétiques.

Un certain flou entoure donc encore les risques potentiels des parabens sur la santé. Par principe de précaution, mieux vaut éviter les produits alimentaires ou cosmétiques qui en contiennent.

Pour approfondir le sujet :