Produits cosmétiques

Écrit par les experts Ooreka

On utilise chaque jour un ou plusieurs produits cosmétiques pour prendre soin de soi et de son apparence. Mais on ne sait pas toujours ce que contiennent ces produits. Soucieux de nous mettre en garde contre leur utilisation et leur composition, certains organismes ont développé des labels et certifications.

Produits cosmétiques

Définition d'un produit cosmétique

La définition du produit cosmétique est inscrite dans le Code de la santé publique (article L.5131-1). Elle est commune à l'ensemble des États membres de l'Union européenne :

« Un produit cosmétique est une substance ou préparation destinée à être mise en contact avec les diverses parties superficielles du corps humain, telles que la peau, les cheveux, les ongles, les lèvres ou les dents, en vue, exclusivement ou principalement, de les nettoyer, de les parfumer, d'en modifier l'aspect, de les protéger, de les maintenir en bon état ou d'en corriger les odeurs. »

Différents types de cosmétiques

Il existe plusieurs grandes catégories de produits cosmétiques, qui se subdivisent elles-mêmes en plusieurs sous-catégories. On distingue principalement :

  • les produits d'hygiène et de toilette : démaquillants, produits pour le nettoyage de la peau, déodorants, produits destinés au rasage ;
  • les produits de soins esthétiques : gommages du visage et du corps, masques, crèmes de soin du visage et autres sérums ;
  • les produits solaires : autobronzants, crème de protection solaire, etc. ;
  • les produits pour la beauté des mains et des pieds : vernis, dissolvants et autres produits traitants ;
  • les produits pour l'épilation : cire, crèmes dépilatoires, etc. ;
  • l'ensemble des produits de maquillage : poudres, fonds de teint, rouge à lèvres, etc. ;
  • les produits d'entretien capillaires : shampoings, après-shampoings, masques, produits de coloration des cheveux, etc. ;
  • les parfums.

Composition des produits cosmétiques

Outre les parfums, la plupart des produits cosmétiques sont ce que l'on nomme des émulsions : un mélange d'eau et d'huile, grâce à la présence de tensioactifs. Ils se composent donc, par ordre d'importance :

  • d'une phase hydrophile : essentiellement de l'eau, de la glycérine, etc. ;
  • d'une phase lipophile : une huile végétale ou minérale, c'est-à-dire issue de l'industrie pétrochimique (vaseline, paraffine, huile de vaseline), des silicones, etc. ;
  • des tensioactifs : des molécules qui servent de lien entre la partie grasse et la partie aqueuse des émulsions, et qui ont des propriétés moussantes, antiseptiques, détergentes, etc. ;
  • des ingrédients actifs : des substances d'origine naturelle ou synthétique choisies pour leur action sur les différents types de peau et les problèmes cutanés ;
  • des additifs :
    • des conservateurs : parabens, éthanol, acide sorbique ;
    • des antioxydants qui empêchent le rancissement des produits : Vitamines E et C (d'origine naturelle), BHT et BHA (d'origine synthétique) ;
    • des colorants naturels ou synthétiques. Ces derniers sont regroupés et catalogués dans le Color Index (CI + 5 chiffres).

Cosmétique : quels ingrédients actifs pour quels types de peau ?

Comparatif des ingrédients actifs pour les différents types de peau
INGRÉDIENTS ACTIFS ACTION PEAU
  • RÉTINOL (vitamine A)
  • COLLAGÈNE
  • THÉ VERT
  • GELÉE ROYALE
Anti-âge. Mature ou en prévention sur tous types de peau.
  • GLYCÉROL
  • SORBITOL
  • ACIDE HYALURONIQUE
  • ALOÈS VERA
Hydratant. Peau normale / Déshydratée.
  • ALLANTOÏNE
  • CAMOMILLE
  • BLEUET
  • AZULÈNE
Apaisant. Peau sensible.
  • ZINC
  • ARGILES
  • KAOLIN
  • ORTIES BLANCHES
Séborégulateur. Peau grasse / Mixte.
  • BEURRE DE KARITÉ
  • HUILE DE BOURRACHE
  • AMANDE DOUCE
Nourrissant. Peau sèche.

Substances à éviter en cosmétique

Les fabricants de produits cosmétiques ont l'obligation d'étiqueter la liste complète des ingrédients par ordre décroissant de concentration sur leurs emballages. Pourtant, il est souvent difficile de s'y retrouver. Voici une liste non exhaustive des substances à éviter :

  • « Sodium palmate » : il s'agit de l'huile de palme, à éviter en raison de son impact désastreux sur l'environnement.
  • « Paraffin » et « Petrolatum » : la paraffine et la vaseline sont des hydrocarbures minéraux issus de la distillation du pétrole.
  • « Dimethicone » ou « Methicone » : des silicones entièrement synthétiques, produits à partir de silicium.
  • « Paraben » : ce conservateur a été reconnu perturbateur endocrinien et allergisant, mais attention, il est souvent remplacé par le « Methylisothiazolinone » (MIT), encore plus néfaste pour la santé.
  • « PolyEthylene Glycol » : ce sont tous les PEG, très polluants à la production et potentiellement cancérigènes.
  • « Sodium Laureth Sulfate » et « Sodium Lauryl Sulfate » : tensioactifs moussants très utilisés dans les shampoings et gels douches, qui provoquent des démangeaisons, irritations, et sont très allergènes.

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